Orquídea Masdevallia

Orquídea Masdevallia

Masdevallia es un género de orquídeas con aproximadamente 500 especies, de las cuales alrededor de 150 son oriundas del Perú. Es uno de los géneros más cultivados entre los aficionados. Incluyen algunas de las más extrañas y a la vez mejor conocidas de la subtribu Pleurothallidinae de la familia Orchidaceae. La mayoría de las especies crecen en las selvas altas y montañosas.

Descripción

Estas orquídeas se forman en ramilletes desde un corto rizoma del que aparecen diminutos pseudobulbos. Cada uno con una hoja carnosa hendida con unos penachos. Las hojas de color verde intenso son ovadas o lanceoladas.

Los tallos florales se desarrollan rectos. Se pueden encontrar entre las raíces de algunas especies epífitas, colgando debajo de la planta. Las flores terminales presentan largas espuelas tienen una forma triangular y se desarrollan en unos pedicelos cortos siendo de unos 6 cm de anchura. En cada pedicelo normalmente hay una sola flor (como en la bella Masdevallia veitchiana ) otras veces hay varias (como en Masdevallia polysticta ).

Los pétalos y el labelo que tiene forma de lengua o de concha son diminutos y están parcialmente ocultos dentro de la flor.

Los tres sépalos son grandes y fusionados a lo largo de sus bordes, y tienen unos apéndices largos. Los sépalos tienen todos el mismo color y marcas (frecuentemente coloreados brillantemente, grandes y espectaculares).

Florecen durante la época más calurosa.

Los híbridos y cultivares de Masdevallia son muy populares entre los floristas y horticultores por la belleza de sus flores.

Hábitat de Masdevallia

Estas plantas se encuentran desde México hasta el Sur de Brasil, pero en su gran mayoría se encuentran en regiones de gran altitud (2,500 – 4,000 m) de los Andes de Ecuador y Colombia, Perú y Bolivia. Pueden ser plantas epífitas, terestres o crecer como litófitas en las rocas desnudas.

Cultivo y cuidados de Masdevallia

Este género de orquídeas son consideradas especies de difícil cultivo, lo cual no es necesariamente cierto. Se requieren de noches frías para florecer pero se pueden ir adaptando a temperaturas más moderadas.

Actualmente el género Masdevallia es uno de los más cultivados entre los aficionados a las orquídeas. El número de híbridos de este género ha aumentado mucho en los últimos años. Esto ha permitido desarrollar nuevas técnicas de cultivo que llega incluso a utilizar técnicas automatizadas, controladas por computadora. Esta afición ha servido para salvar una gran variedad de especies que estaban en peligro por destrucción de sus hábitats naturales.

Clima

Son plantas de clima frío, pero se encuentran varias especies de clima intermedio. A menudo requieren de noches frías para florecer pero se pueden ir adaptando a temperaturas más moderadas.

Temperaturas

La temperatura debe ser de fría a intermedia. Es preferible no pasar de los 18 oC, incluso en verano. Con temperaturas muy altas las plantas crecen muy lentamente y no llegan a florecer. Deben mantenerse sobre los 12 oC por las noches y mantenerse al rededor de 25 oC en el día.

Luz

Pueden estar expuestas a pleno sol, aunque no muy intenso. La Masdevallia  no tolera el sol directo pero requieren luz fuerte.

Sustrato

Un buen medio de siembra está conformado por corteza fina y musgo, conviene un sustrato de fácil absorción del agua de riego. En macetas la planta debe ser puesta en el centro de la maceta porque crece en todas direcciones.

Plagas

Las plagas mas comunes son los Pulgones y cochinillas.

Cuidado de Masdevallia

Referencias y fuentes bibliográficas: