Cattleya violacea

Cattleya violacea

Esta hermosa especie, que tiene el hábitat más extendido de las Cattleayas bifoliadas, me ha planteado durante algunos años un verdadero desafío cultural.  Intenté cultivar la especie en una variedad de mezclas de corteza, tanto en macetas de plástico como de terracota; la probé montada en corcho, en helechos arbóreos, en viejas ramas de arbustos de botella… todo fue en vano.  Sólo tuvo un crecimiento bastante atrofiado de unos 9 cm y, por supuesto, no floreció.

Cattleya violacea fue descubierta por el gran coleccionista Humboldt en las orillas del río Orinoco, cerca de las fronteras de Brasil, Venezuela y Colombia, y fue descrita por Kunth (1815) como Cymbidium violeacum. El Dr. Martius, naturalista alemán, también la encontró en el norte de Brasil, en el río Negro.  Sir Robert Schomburgk encontró plantas en la Guayana Británica en 1837 y las envió al vivero de Loddiges en Inglaterra.  El material de esta colección tan viajada fue enviado a John Lindley quien, sin conocer la descripción de Kunth, describió la especie como Cattleya superba.  Más tarde, en 1889, el botánico inglés R.A. Rolfe reconoció la planta como Cattleya violacea; por fin la hermosa planta tenía un nombre válido.

La especie se extiende por un territorio inmenso: Colombia, Venezuela, las Guayanas, Brasil, Bolivia, Perú y Ecuador.  Sospecho que, aunque esté muy extendida, no es muy abundante.  Ciertamente, en Australia, las plantas rara vez están disponibles como planta madura o como plántula.

Cattleya violacea no es una planta grande y merece un lugar en el invernadero intermedio y cálido de todo aficionado a las especies.  Veitch menciona que los pseudobulbos son de sólo 6 – 10 pulgadas (15-25cm) mientras que Braem afirma que los pseudobulbos son de 10-20cm de altura.  Es una especie bifoliada, la planta tiene dos hojas, de forma elíptica, encima de los pseudobulbos.  Las flores son hermosas, de un rosa/púrpura chispeante con un labio de color magenta/púrpura intenso. La fotografía que acompaña a la planta muestra claramente los encantos de la flor: un excelente “equilibrio” en los segmentos florales, una bonita combinación de colores y un labelo de una belleza sorprendente. Además, los pimpollos son perfumados, lo cual es una ventaja adicional.

En cuanto a su cultivo, ¿qué aprendí de Veitch y Williams que, en sus textos clásicos sobre especies de orquídeas, escribieron sobre Cattleya violacea como Cattleya superba hace unos 120 años?  Williams sostiene que “requiere mucha agua en todo momento…. requiere más calor que otras cattleyas y se cultiva mejor en un bloque de madera o en una cesta con musgo sphagnum vivo…. es difícil de propagar” (The Orchid Growers Manual, 1885 p.201).

Veitch es mucho más detallado en sus notas sobre el hábitat y el cultivo: “los cultivadores han experimentado con frecuencia una dificultad para inducir a esta Cattleya a florecer con la regularidad deseada… una dificultad, pensamos, que debe haber surgido por pasar por alto el hecho de que habita en regiones ecuatoriales cálidas…. donde hay una enorme evaporación que se produce constantemente en esa región de lagos y pantanos … la estación de las lluvias se extiende durante más de seis meses del año, cuando el país es inundado durante horas diariamente … desde el momento en que las plantas comienzan a crecer hasta que florecen, reciben un abundante suministro de agua, y están suspendidas en el extremo más caliente de la casa de las Indias Orientales”.  Otra bibliografía consultada afirma que la especie crece a una altura de 200-700 m en lugares expuestos sobre los árboles de los bosques tropicales bajos, húmedos y calurosos, y que se cultiva mejor sin descanso.

Traduje estos valiosos consejos en algunos cambios en el cuidado de mi planta: la trasladé a una posición más alta en el invernadero, donde recibía una luz brillante en verano y muy brillante en invierno.

Se trasplantó (de nuevo) a una pequeña maceta de plástico con trozos de poliestireno roto en el fondo y se cubrió con musgo sphagnum húmedo de hebra larga.  El riego liberal en verano, asociado a una alimentación ocasional de fertilizante débil, pareció hacer el truco y obtuve dos hermosas flores de un pseudobulbo relativamente pequeño (unos 13 cm).

Las flores deberían ser más grandes a medida que los pseudobulbos se fortalezcan y maduren, pero dudo que consiga que mis plantas tengan flores del tamaño mencionado por Veitch, es decir, de 12,5 cm.

Jack Fowlie, en The Brazilian Bifoliate Cattleya and Their Colour Varieties (1977) enumera algunas variedades obviamente deseables de la especie, ninguna de las cuales he visto.  Cattleya violacea var. alba debe ser igual a Cattleya walkeriana var. alba en cuanto a belleza prístina, pero desafortunadamente, la ilustración representada por Fowlie no es una forma alba verdadera.

La Cattleya violacea var. splendens sólo se diferencia del tipo por tener flores más oscuras y grandes. Según el criterio de Fowlie, la flor utilizada para ilustrar este artículo es de la variedad “splendens”.

Me gustan especialmente las cattleyas bifoliadas, ya que tienen, para mi ojo indudablemente sesgado, una gracia y un encanto particulares que no tienen algunas de las especies de una sola hoja con flores más grandes.  La Cattleya walkeriana sigue ocupando un lugar de honor en mi colección, pero estoy orgulloso del esfuerzo realizado para que florezca mi Cattleya violacea, teniendo en cuenta las indignidades culturales a las que la sometí en años anteriores.

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