Cómo podar orquídeas para que florezcan

Cómo podar orquídeas para que florezcan

Como ocurre con cualquier tipo de planta, algunas partes de una orquídea se deterioran con el tiempo.  Esto es especialmente cierto para el tallo que produce las flores.  A medida que las partes se vuelvan amarillas o marrones, será mejor eliminarlas.  Las partes viejas no sólo son antiestéticas, sino que también pueden constituir un caldo de cultivo para plagas o patógenos de las plantas, como hongos o virus.  Eliminar estas partes viejas mediante una poda cuidadosa no es tan difícil como cabría esperar; sin embargo, como ocurre con muchas cosas, el momento es importante.

En general, los cultivadores de orquídeas están de acuerdo en que el mejor momento para podar es cuando la planta acaba de entrar en su fase de letargo, durante octubre o noviembre.  Cortar las partes muertas en este momento causará el menor estrés posible a la planta y preparará el camino para el nuevo crecimiento del año siguiente.

Una de las primeras partes que se pueden podar es el tallo floral. Una vez que las flores se han desvanecido y marchitado y el tallo se ha vuelto amarillo o marrón, se puede eliminar.  Debido a la posibilidad de que se transmita una infección a la orquídea, asegúrese de que las tijeras de podar han sido esterilizadas con alcohol, o utilice una hoja de afeitar nueva para el procedimiento.  El tallo viejo puede recortarse a unos dos centímetros del cuerpo principal de la planta.  Quitar las flores gastadas a medida que se deterioran también es una buena idea, pero debe hacerse con cuidado para no dañar ninguna de las otras flores o capullos.  A veces, quitar las flores viejas estimula a la orquídea a producir más capullos, lo que puede alargar la temporada de floración.

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Las «crías» de orquídeas, pequeñas y nuevas plantas de orquídeas, se forman a veces si se poda el tallo de la flor cuando todavía está verde.  Estas crías deben dejarse unidas a la planta madre hasta que vea que han formado algunas raíces propias.  En ese momento, las crías pueden colocarse en una maceta separada.  Esta es una buena forma de producir más plantas de orquídeas, especialmente si la planta madre es especialmente atractiva, ya que serán clones.

Además de podar el viejo tallo floral, también es una buena idea eliminar las hojas o los tallos muertos o dañados.  Eliminar las hojas o tallos viejos suele animar a la planta a producir nuevos brotes, y este tipo de poda puede realizarse en cualquier momento del año, siempre que sea necesario.  Al igual que con cualquier poda realizada en orquídeas, asegúrese de esterilizar los utensilios de corte antes de utilizarlos en otra orquídea, para evitar que las infecciones se propaguen de una planta a otra. Cuando la orquídea esté siendo podada, antes de su período de descanso, será una buena idea comprobar el estado de las raíces.  A veces es fácil pasar por alto esta tarea, pero puede ser tan esencial como cualquier otro aspecto de la poda.  Las raíces sanas de las orquídeas tienen una cubierta pálida y son elásticas.  Las raíces que deben podarse suelen ser blandas y marrones o negras, no tendrán la resistencia de las raíces sanas y deshacerse de ellas ayudará a la orquídea a crear otras nuevas cuando se reanude el crecimiento en primavera.

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